Attività commerciale

Scopri l'umorismo sul posto di lavoro e la legge

Quando la risata crea rischi di responsabilità legale per i proprietari di attività commerciali

Un buon senso dell'umorismo è spesso un tratto ammirato negli uomini e nelle donne. Ma ciò che definisce il senso dell'umorismo è qualcosa di unicamente personale per ogni individuo. Ciò che potrebbe essere divertente per te potrebbe essere offensivo per qualcun altro. E, quando si tratta di umorismo sul posto di lavoro, ciò che si potrebbe pensare è divertente, potrebbe anche essere illegale.

Le leggi federali e di molti stati tutelano le minoranze, i disabili, le donne e altri dipendenti da molestie, calunnie e discriminazioni sul lavoro.

Una battuta scarsamente scelta o un'osservazione fuori dagli schemi intesa per essere divertente potrebbe causare problemi legali.

Non esiste una definizione legale chiara di molestie, che rende facile presentare una causa contro un datore di lavoro che partecipa o non si ferma a comportamenti inappropriati sul posto di lavoro.

Secondo Eugene Volokh, professore di diritto, UCLA School of Law:

Il linguaggio può essere punito come molestia sul posto di lavoro se è: "grave o pervasivo" abbastanza da ... creare un "ambiente di lavoro ostile o abusivo" basato su razza, religione, sesso, nazionalità, età, disabilità (inclusa l'obesità), appartenenza militare o veterano stato, o, in alcune giurisdizioni, orientamento sessuale, stato civile, transessualismo o travestimenti, affiliazione politica, precedenti penali, trattamento psichiatrico, professione, stato di cittadinanza, aspetto personale, "immatricolazione", uso di tabacco al di fuori del lavoro, origine appalachiana, ricevimento di assistenza pubblica o scarico disonorevole da parte dell'esercito; per il querelante e per una persona ragionevole.

Quando si tratta di molestie sul posto di lavoro - anche sotto forma di "buono" umorismo - "innocente fino a prova contraria" generalmente non si applica. Poiché le leggi sulla molestia e la discriminazione contengono un ampio linguaggio legale, lasciano spazio a sostanziali rischi di responsabilità per i datori di lavoro incauti.

L'umorismo dovrebbe essere inclusivo per essere ben accolto.

Ma le battute sessiste, razziste, antichissime e le osservazioni crude etichettano certi individui, o gruppi di persone, come inferiori in qualche modo e creano esclusioni. Non solo questa inopportuna, ma offensiva dimostrazione di umorismo, anche quando non diretta a una persona specifica, può portare a sanzioni, licenziamenti e cause legali.

Precedenti legali relativi all'umorismo sul posto di lavoro

In Dernovich v. Città di Great Falls, Mont. Ronzio. Rts. Comm. N. 9401006004 (28 novembre 1995), la Commissione per i diritti umani di Montana ha trovato il favore di un denunciante che è stato solo indirettamente offeso da battute off-color.

In Snell v. Contea di Suffolk, 611 F. Supp. 521, 531-32 (EDNY 1985), un datore di lavoro perse una causa per molestie e fu proibito di usare "bollettini denigratori, vignette e altro materiale scritto" e "qualsiasi insulto razziale, etnico o religioso, sotto forma di battute, scherzi o altrimenti."

Umorismo che non è mai appropriato sul posto di lavoro

Alcuni tipi di commenti, battute e scherzi non sono mai appropriati sul posto di lavoro e non dovrebbero essere incoraggiati o tollerati. Molti argomenti sono legalmente prescritti come "off limits" sul posto di lavoro, e ai dipendenti dovrebbero essere vietati gli innumerevoli e fare commenti o riferimenti su:

  • Orientamento sessuale o atti
  • Pratiche o credenze religiose o politiche
  • Razza o etnia
  • Stereotipi sociali, di genere o legati all'età
  • Aspetto fisico e attributi
  • Problemi legati al peso
  • Persone disabili o persone con qualsiasi forma di capacità ridotta
  • Qualsiasi altro argomento che si rivolge a un individuo o un gruppo come inferiore

Secondo il docente e psicologo, Dr. Joni Johnston, non tutto l'umorismo è stato creato uguale. Johnston crede: "La ricerca ha dimostrato che esiste una differenza distintiva nei benefici per la salute dell'umorismo positivo e negativo. L'umorismo negativo, cioè l'umorismo che è esclusivo o offensivo, non ha gli stessi effetti fisiologici positivi sul corpo e sulla mente. Apparentemente, i nostri corpi sono sensibili come i nostri sentimenti; rispondiamo fisiologicamente al male come se i nostri corpi fossero sotto attacco ".

Lo scopo di stabilire limiti rigorosi sull'umorismo sul luogo di lavoro non dovrebbe essere quello di eliminare tutto il divertimento sul lavoro o di interferire con le relazioni interpersonali.

Ma stabilire i confini appropriati per promuovere un ambiente di lavoro salutare, libero dall'ostilità e dall'esposizione legale, contribuirà a rendere tutti più felici.

Fonti: Eugene Volokh. "Che linguaggio" Ambiente di lavoro ostile "Limitazione delle molestie?" 85 Geo. LJ 627 1997. e Dr. Joni Johnston. "Lezioni dalla polizia umoristica: come valutare l'umorismo sul posto di lavoro". 3 aprile 2008.


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