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Trama di base per gli scrittori principianti

Se, come molte persone, lavori con l'idea che per gli scrittori "veri", la trama viene senza sforzo, respingi quell'illusione ora. Mentre alcuni scrittori sono nati con il senso di come raccontare una storia in modo efficace, molti di loro studiano gli elementi della trama e prestano seria attenzione a come altri scrittori costruiscono con successo una narrazione.

I drammaturghi hanno queste cose forate in loro, ma gli scrittori di fiction spesso vanno via senza istruzioni di base su ciò che rende qualcosa di drammatico.

Non è magico. Gli elementi di una buona storia possono essere studiati e appresi.

In effetti, probabilmente li hai già studiati nelle lezioni di letteratura del liceo. Non fa male rivederli ora, dal punto di vista di uno scrittore e non di uno studente. Potrebbero sembrare semplici, ma senza di loro, le tue altre abilità come scrittore - la tua capacità di immaginare personaggi credibili, il tuo talento con il dialogo, il tuo squisito uso del linguaggio - finiranno nel nulla.

Inizia, ovviamente, con un protagonista, il tuo personaggio principale. Il protagonista deve affrontare un conflitto - con un altro personaggio, la società, la natura, se stesso o qualche combinazione di queste cose - e subire di conseguenza una sorta di cambiamento.

"Conflitto" è anche noto come la "principale domanda drammatica". Il Workshop dei Gotham Writers si pone così nella loro guida. Scrittura di finzione : la principale domanda drammatica "è in genere una semplice domanda sì / no, alla quale si può rispondere entro la fine della storia". Che cosa succederà a King Lear quando divide il suo impero e si allontana dalla sua unica figlia fedele?

Will Elizabeth Bennet dell'orgoglio e del pregiudizio di Jane Austen si sposerà per amore, e lei o una delle sue sorelle si sposeranno abbastanza bene da salvare la famiglia dall'umiliazione finanziaria?

Che tipo di cambiamenti provocano questi conflitti? Elizabeth Bennet impara i pericoli di lasciare che i pregiudizi interferiscano con il giudizio.

Re Lear acquisisce umiltà e impara a riconoscere superficialità e sincerità. Entrambi sono più saggi alla fine della storia di quanto lo fossero all'inizio, anche se questa saggezza, nel caso di Lear, ha un costo caro.

Elementi di trama

Una storia colpirà vari punti di riferimento nel suo percorso dall'inizio della storia alla realizzazione della domanda drammatica. L'introduzione presenta i personaggi, l'impostazione e il conflitto centrale. Coinvolgi il tuo protagonista in quel conflitto il prima possibile. I lettori di oggi in genere non passano attraverso le pagine di esposizione per arrivare al punto. Non farli domandare perché leggono la tua storia o il tuo romanzo. Uniscili nella prima pagina o pagine.

Da lì, il personaggio dovrà affrontare vari ostacoli al raggiungimento del suo obiettivo. Conosciuto come azione o sviluppo in aumento, questo è parte della soddisfazione della storia. Ai lettori piace vedere una lotta, piace sentire come se il profitto alla fine sia meritato.

Ancora una volta, Orgoglio e pregiudizio forniscono un esempio eccellente. Se Elizabeth Bennet e Darcy si amassero immediatamente, e i loro amici e parenti approvarono immediatamente, il loro matrimonio sarebbe molto meno soddisfacente, e nulla sarebbe stato appreso lungo la strada, tranne che è bello innamorarsi.

Nota come altri scrittori costruiscono una tensione drammatica durante questa parte della loro narrativa. Come ci tengono interessati al risultato della storia? Quanti impedimenti sono necessari per far sentire il lettore soddisfatto alla fine? Nessuna di queste decisioni è necessariamente facile. Parte della tua crescita come scrittore comporta lo sviluppo di una sensazione per un arco narrativo di successo.

L'azione nascente porta al culmine, il punto di svolta nella storia, che a sua volta porta alla risoluzione . La questione centrale e drammatica è risolta in un modo o nell'altro. Peter Selgin fornisce un buon esempio nel suo libro By Cunning & Craft :

Climax è la risoluzione del conflitto, il punto di non ritorno oltre il quale il destino del protagonista - buono o cattivo - è assicurato. Il suicidio di Romeo è il culmine ... non perché è il momento più drammatico, ma perché sigilla il suo destino e determina la risoluzione impedendo a lui e Juliet di vivere per sempre felici e contenti.

Nel finale, l'autore lega tutti i lati. Elizabeth e Jane Bennet si avvicinano l'una all'altra. Lydia rimane lontana nel nord, dove non può infastidirli molto, e le migliori qualità di Kitty vengono tratte dalle frequenti visite alle sue sorelle. Tutti quelli che ci piacciono vivono felici e contenti, e in tre o tre pagine, otteniamo tutti i dettagli necessari. Allo stesso modo, l'epilogo di Lear prende solo una parte di una scena: tutti i giocatori della trama principale muoiono, ma sotto Edgar, l'Inghilterra si riunisce.

Due disclaimer

In primo luogo, molta fiction di successo non segue esattamente queste regole. Ma funziona anche come la signora Dalloway di Virginia Woolf , che sembra focalizzata più sul linguaggio che sull'azione, introduce domande drammatiche per farci leggere. (La sua festa andrà via? Che succede con lei e Peter Walsh?) Un sacco di finzione che non sembra necessariamente guidata dalla trama si rivela, a un esame più attento, a dipendere da strategie provate e vere che possiamo risalire (in Occidente letteratura, almeno) alla poetica di Aristotele .

In secondo luogo, questi elementi di base potrebbero non verificarsi nell'ordine sopra elencato. Cerca di identificarli nella tua lettura. Domanda perché lo scrittore ha deciso di raccontare la storia nel modo in cui lui o lei ha fatto. Nota le decisioni drammatiche. E, naturalmente, pensa a tutto questo mentre costruisci le tue storie. Alla fine della giornata, qualcosa deve accadere. Sembra elementare, ma può essere piuttosto complicato. Con ogni mezzo, sperimenta, ma passa del tempo anche sulle basi.

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