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The History of Stax Records

Jim Stewart fondò inizialmente un'etichetta discografica chiamata Satellite Records nel 1957 - la sorella Estelle Axton salì a bordo l'anno successivo. Come satellite, la coppia ha negoziato un accordo di distribuzione con la Atlantic Records e ha avuto un piccolo successo con la Last Night dei Mar-Keys.

Dopo aver scoperto che esisteva già un'etichetta con il nome di Satellite Records, Stewart e Axton ribattezzarono la loro etichetta Stax Records. Il nome non era l'unica cosa da cambiare nei primi giorni. Anche se l'etichetta è nata come etichetta nazionale, il volto mutevole del quartiere di Stewart ha suscitato interesse nella musica R & B e l'etichetta ha scambiato i generi.

Le basi

  • Cosa: etichetta discografica Stax Records
  • Dove: Memphis, TN, USA (città fondatrice)
  • Fondato da: Jim Stewart e Estelle Axton
  • Fondazione: 1957
  • Chiuso: 1978 (anche se il nome della compagnia e il catalogo sono stati acquisiti da Concord Music Group nel 2004 e l'impronta viene utilizzata per alcune nuove uscite)

Stax HQ

La base di Stax Records era un vecchio teatro a South Memphis, TN, che fungeva da quartier generale delle etichette oltre a uno studio di registrazione e un negozio di dischi (che era ancora gestito con il nome di Satellite Records). Fino alla metà degli anni '70, quasi tutti i successi dell'etichetta furono registrati in questo studio, con la house band Booker T. e le MGs (che divennero stelle nella loro destra).

È lo stesso teatro convertito ad avere il merito della firma del suono della Stax Records. I pavimenti erano inclinati per consentire posti a sedere in stile auditorium, creando un ambiente acustico unico per la registrazione.

Gulf e Western Deal

Nel 1968, Stax aveva goduto di diversi successi e attirò l'attenzione di Gulf e Western (un importante gruppo conglomerato all'epoca), che acquistò l'etichetta quell'anno. Axton ha venduto la sua parte, Stewart ha mantenuto la sua quota ma è uscita dalla gestione quotidiana degli affari, e Al Bell, il direttore delle etichette PR, ha preso le redini. L'accordo di distribuzione con l'Atlantico è stato chiuso anche in questo momento. In molti modi, è stato l'inizio della fine. Vedi maggiori informazioni qui di seguito sulla storia dietro il Golfo e l'affare occidentale.

Stax Records Controllate

Dopo essere stati scossi dagli scandali della payola degli anni '50, le stazioni radiofoniche negli anni '60 erano molto attente a suonare troppi dischi da una qualsiasi etichetta discografica. Per questo motivo, è stato molto comune in questo periodo che le etichette iniziassero etichette "sussidiarie", che sostanzialmente equivalevano a pubblicare un album attraverso l'etichetta principale con il nome di un'altra etichetta sulla copertina dell'album. Stax aveva un certo numero di queste etichette, tra cui:

  • anca
  • Volt (casa di Otis Redding)
  • Calice
  • impresa

Tutta la musica su queste etichette era di proprietà di Stax.

Arrivederci Stax Records

Sebbene Stax abbia avuto importanti successi negli anni '70 mentre operava come etichetta indipendente, in particolare con Isaac Hayes e il loro Wattstax Festival (che comprendeva anche Richard Pryor), non si riprese mai dalla perdita dell'Atlantico. Gulf e Western sapevano poco di gestire un'etichetta e hanno gravemente gestito male l'azienda. Nonostante i successi di Hayes, Wattstax e alcuni altri rilasci di Stax, Gulf e Western non li hanno mai capitalizzati e l'etichetta è fallita. Nel 1975, Stax ha chiamato un giorno.

Negli ultimi giorni, Stewart ha rimandato indietro la sua casa per mantenere viva l'etichetta - l'ha persa quando l'etichetta è crollata.

Stax Catalog and Reappearance of the Label

Dopo che Stax era fallita, il catalogo posteriore dell'etichetta e il nome Stax furono acquistati dalla Fantasy Records, che pubblicò album sotto l'impronta fino a quando non vendettero i loro diritti su Concord nel 2004. Concord continua a usare l'impronta. Il catalogo che è stato tenuto da Atlantic (vedi maggiori informazioni di seguito) rimane sotto il loro controllo, anche se alcuni album sono stati concessi in licenza alla Rhino Records.

Stax Records Artists

Alcuni degli artisti che pubblicano musica su Stax nel corso degli anni includono:

  • Isaac Hayes
  • Otis Redding
  • Rufus Thomas
  • Johnnie Taylor
  • Albert King
  • The Staple Singers

Gulf e Western, Atlantic Records e One Bad Contract

Jerry Wexler di Atlantic Record è stato un grande fan della Stax Records e ha lavorato a stretto contatto con l'etichetta per tutti gli anni '60 (ha anche insistito con alcuni artisti atlantici per registrare il suono della firma in Stax). La relazione di distribuzione tra Stax e Atlantic sembrava essere buona fino a quando Warner acquistò l'Atlantico.

C'era una clausola nell'accordo Stax / Atlantico che poneva fine all'accordo se Atlantic venisse acquistato da un'altra compagnia. Fu a questo punto che Stewart scoprì il lato negativo del contratto che aveva firmato con Atlantic. Il contratto stabiliva che Atlantic - non Stax - possedeva i maestri negli album che distribuivano. Così, quando l'accordo tra di loro finì, Atlantic rimase con la maggior parte dei più grandi successi di Stax.

Sulla scia di perdere i loro padroni, Stax perse il più grande artista sulla loro etichetta in quel punto, Otis Redding. Redding è morto in un incidente aereo appena quattro giorni dopo aver registrato la canzone che sarebbe diventata il suo più grande successo - Sitting on the Dock of a Bay . Senza i loro padroni e la loro più grande star, le prospettive finanziarie per Stax erano desolate, il che è il modo in cui Gulf e Western riuscirono a prendere possesso della quota di Axton dell'etichetta e fare in modo che Stewart assumesse un ruolo di secondo piano (oltre a rinunciare a le sue azioni).

C'era un punto in cui sembrava che l'etichetta potesse essere salvata da un accordo di distribuzione con la CBS, grazie a Clive Davis, ma la CBS si sbarazzò di Davis poco dopo aver firmato l'accordo Stax, e non lo seguirono mai dopo che Davis se ne fu andato.

È abbastanza sorprendente che Gulf e Western abbiano permesso all'etichetta di andare in bancarotta nello stesso momento in cui Isaac Hayes è salito a bordo, ma è quello che è successo. Stewart e Bell hanno cercato freneticamente di salvare la loro etichetta, senza l'aiuto di Gulf e Western e hanno scommesso le loro case e il loro futuro finanziario personale. Hanno perso, e come è stato detto in precedenza, Stewart ha perso la sua casa quando l'etichetta è finita.

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