Attività commerciale

Digital Book Publishing e la linea di fondo dell'autore

L'amministratore dell'Agenzia letteraria Tim Knowlton parla della tecnologia e del denaro

In che modo il panorama dell'editoria digitale ha influenzato i risultati degli autori tradizionali?

In questa intervista, CEO di Curtis Brown Ltd. Tim Knowlton parla dei cambiamenti tecnologici nella pubblicazione di libri e di alcune aree chiave in cui le tecnologie digitali hanno "stravolto" i retroscena degli autori - incluse le vendite di libri agli editori, i prezzi dei distributori, i termini dei contratti ebook e la pirateria .

Valerie Peterson: l'innovazione digitale ha sfidato l'intero settore dell'editoria libraria a trovare nuovi modelli. In che modo ha influito sul ruolo dell'agente nel sostenere gli autori?

Tim Knowlton: Gran parte di [ciò che sta accadendo in digitale] è stato fantastico ... Direi che molto di ciò che è cambiato sull'agente riguarda l'accesso alle informazioni.

Ho parlato di come gli editori devono giustificare finanziariamente le loro acquisizioni di libri su schede con numeri di vendita - oggi, ogni redattore può dirti quante copie di un determinato libro ha venduto. E farà parte del loro campo al comitato editoriale.

VP: Quindi gli autori dovrebbero capire che la qualità del lavoro stesso - il romanzo manoscritto, per esempio, o proposta di libro - non è la sola.

TK: Gli editori idealmente vorrebbero garantire che qualunque cosa acquisiscano sarà un bestseller. Quindi ... l'informatizzazione e l'accesso alle informazioni di vendita hanno reso più impegnativo il lavoro dell'agente di vendere un libro a un editore.

VP: Amazon.com ha sfruttato efficacemente l'accesso alle informazioni ed è stato una forza in molte delle innovazioni del publishing digitale - e, secondo alcuni, ha sconvolto l'ecosistema del settore, non sempre a vantaggio degli utenti finali.

TK: Amazon si è affermata distribuendo libri ed è diventato il venditore preminente di tutto, conoscendo i suoi clienti e tutti gli aspetti della loro vita con ciò che comprano e personalizzando il loro rapporto con quei clienti.

Essere in grado di tenere traccia dei gusti di tutti quei clienti [e utilizzare tali informazioni] è comunque un bene per le vendite di libri. Quindi, anche se continuo a non vedere la consegna dei droni, in questo momento è difficile competere con Amazon nel panorama delle vendite digitali.

Detto questo, un vantaggio per le fusioni editoriali nel panorama tecnologico è che i Big Five hanno più potere di negoziare i termini con i rivenditori. Devono essere in grado di farlo, come abbiamo visto con Hachette contro Amazon.

VP: È stato riferito che tale stallo riguarda i termini degli ebook. So che il prezzo è un problema complesso, ma qual è la tua opinione sui prezzi degli ebook?

TK: Come agenti, parte di ciò che facciamo è proteggere l'abilità di un autore di guadagnarsi da vivere e, se il prezzo dei libri è troppo basso, nessuno è in grado di farlo e perdiamo le voci di quegli scrittori.

Quando parli di prezzi dei libri, non è solo il modo in cui influenza l'editore, come influenza l'autore, come influenza l'agente, ma anche il modo in cui viene percepito dal lettore. Penso che il lettore abbia ragione quando dice "Come mai questo ebook costa tanto quanto il tascabile e io non posso fare altrettanto con esso? Non posso darlo via facilmente, non posso mostrarlo sul mio scaffale: posso fare un sacco di cose diverse con il libro di stampa che sto comprando che non posso fare con l'ebook ".

Penso che il raggruppamento sia una soluzione ragionevole, ad esempio offrendo un ebook scontato se acquisti il ​​libro stampato.

VP: E, naturalmente, il prezzo degli autori e il prezzo degli ebook richiede una discussione sui tassi di royalty. I tassi di royalty di ebook diventano standard nei contratti di libro?

TK: Sì, gli editori hanno tariffe di royalty standard per gli ebook. Ma per me come agente, le tariffe standard non sono sempre così alte come vorremmo che fossero - e non sono sempre appropriate per il particolare affare,

Abbiamo una divisione per la concessione in licenza delle liste dei clienti in digitale - Curtis Brown Unlimited. Come con qualsiasi contratto di libro, ci sono trattative individuali - e spesso, con loro, un accordo di non divulgazione.

VP: Quali sviluppi stai osservando da vicino e in che misura stai trovando la tecnologia utile?

TK: Sono davvero interessato a vedere cosa succede con i modelli di abbonamento.

E una delle cose che la tecnologia e gli ebook mi hanno permesso di fare molto più facilmente è la ricerca di mercato. Il mio lavoro è conoscere il mercato e quali sono i libri più venduti e perché e così ho letto almeno i capitoli di esempio gratuiti di tutti gli autori che sono interessato a conoscere. Conosco la voce, i personaggi - non necessariamente devo leggere di più. Sfortunatamente, dopo ciò a volte voglio leggere il resto - il che non è sempre conveniente dato che ho molti dei nostri manoscritti e libri di Curtis Brown che ho bisogno di leggere!

VP: Parlando di libertà ... la pirateria ha minacciato il reddito degli autori più a lungo rispetto a Curtis Brown, ma il panorama digitale ha reso l'accesso ai libri piratati molto più facile. Pensieri?

TK: Sento che ogni genitore dovrebbe avere una discussione antipirateria con i suoi figli, che sono cresciuti aspettandosi che la loro musica, i libri e i contenuti fossero liberi. Così tanti bambini aspirano a creare campi - ciò che non capiscono è che la pirateria della proprietà intellettuale minaccia i mezzi di sostentamento di chiunque faccia musica, film, arte e, naturalmente, libri.

Curtis Brown Ltd è un membro di creativefuture.org - hanno un messaggio educativo positivo nell'educare le persone e farle capire che se tutto fosse gratuito - libri, musica, film - la nostra classe creativa non sarà in grado di fare per farsi una vita.

VP: Cosa ti ha colpito di persona per la tecnologia?

TK: Ho avuto il mio primo ereader - un Kindle - nel 2007 e dall'inizio ho amato il fatto che posso andare in vacanza con il mio tablet e portare dieci libri e non pesa più di uno.

Ma il mio personale momento digitale è arrivato un paio di anni dopo:

Come ogni mattina, ero seduto sul treno, mi recavo in città, leggendo una copia del New York Times quando lessi la recensione di Dwight Garner su La vita immortale di Henrietta Lacks - non il nostro libro.

La recensione è stata così fenomenale che ho tirato fuori il mio Kindle e ho inserito il nome dell'autore, Rebecca Skloot. Il libro è uscito, l'ho scaricato e ho immediatamente iniziato a leggerlo.

Circa tre minuti dopo, la donna seduta accanto a me ha chiesto ... "Hai appena fatto quello che pensavo di fare? Leggi la recensione di un libro - e ora stai leggendo il libro?"

"Sì, " le dissi - è la prima volta che lo faccio e l'ho fatto molte volte da allora. Da dove siamo venuti a pubblicare anche un decennio fa, è assolutamente incredibile.

Ulteriori informazioni su Tim Knowlton's Insights

  • Quali autori dovrebbero cercare in un agente letterario
  • Come la traccia di un autore influisce sulla sua capacità di essere pubblicata

Oltre a dirigere Curtis Brown, Ltd., l'amministratore delegato Tim Knowlton è specializzato in questioni relative al diritto d'autore, rappresenta gli autori e le proprietà e dirige il dipartimento di cinema e televisione.


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